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瀬尾まいこ『そして、バトンは渡された』を読んで

瀬尾まいこそして、バトンは渡された』を読了。

瀬尾まいこは以前から好きな作家の一人で、すべてではないけれども、わりと多くの作品を読んでいる。
中でも、初めて読んだ『天国はまだ遠く』が印象に残っている。
数多く映画化されている作家の一人だ。

好きな作家といいつつ、作品によっては「どうかな?」と思うものもあったりして、今回も、「どんなもんだろうかな……」と思いながら読み始めたのだったが、非常にみずみずしく、あたたかく、この作家ならではの味わいを堪能できた。

最近、テレビドラマで、「花より男子」の続編に当たるような作品を観ていて、あまり心に響くものを感じず、自分も感性がかなり鈍っているのかな、と残念に感じていたのだが、この小説を読んでいて、しっかり高校生の主人公に感情移入できたので、少しほっとした。
ある男子生徒に対して、ときめきを感じたり、一緒にいたいと思ったりする、その感覚をリアルに共有できたので、「おお、そこまで枯れてはいなかった」と(笑)、自己確認できた次第。

それは余談だが、複雑な生い立ちで、結果的に父親を3人も持つことになった主人公の、ものすごく愛された、ものすごく幸せな日々を描いた、そう、本当にこの作家でないと書けなかった作品だと思う。

主人公と周りの人々との軽妙なやり取りはコミカルで、それを追っていくだけでも楽しい。

オススメしたい作品。





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テーマ:オススメの本の紹介 - ジャンル:本・雑誌

原田マハ『スイート・ホーム』を読んで

原田マハの作品を、恥ずかしながら初めて読んだ。
書店の店頭で手に取って、どうしても読みたい!と思って。
夜、寝る前に少しずつ、大切に、楽しみながら。

手に取った時に予想した通り、素晴らしかった。
否、予想した以上に。

悪人が一人も出てこない。
あったかい、あったかい人たち。
あったかい、物語。

こういう小説こそが書かれるべきだ、と思う。
オススメ。



内容紹介

幸せのレシピ。
隠し味は、誰かを大切に想う気持ち――。
うつくしい高台の街にある小さな洋菓子店で繰り広げられる、
愛に満ちた家族の物語。

香田陽皆(こうだ・ひな)は、雑貨店に勤める引っ込み思案な二十八歳。
地元で愛される小さな洋菓子店「スイート・ホーム」を営む、腕利きだけれど不器用なパティシエの父、
明るい「看板娘」の母、華やかで積極的な性格の妹との四人暮らしだ。
ある男性に恋心を抱いている陽皆だが、なかなか想いを告げられず……。(「スイート・ホーム」)
料理研究家の未来と年下のスイーツ男子・辰野との切ない恋の行方(「あしたのレシピ」)、
香田一家といっしょに暮らしはじめた〝いっこおばちゃん〟が見舞われた思いがけない出来事(「希望のギフト」)など、
稀代のストーリーテラーが紡ぎあげる心温まる連作短編集

どんなに疲れて帰ってきても、仕事でうまくいかないことがあっても、
ここまで来れば、もう大丈夫。駅からバスに乗って、ふたつ目のバス停で
下りて、色づき始めた街路樹を眺めながら、甘い香りのする場所へと向かう。
そこでは、おいしいスイーツと、なごやかなパティシエ一家が、
私の到着を待っていてくれる。(本文より)
さりげない日常の中に潜む幸せを掬い上げた、心温まる連作短篇集。


テーマ:オススメの本の紹介 - ジャンル:本・雑誌

本日のランチ&『英検1級合格マップ』を読んで

さて、すっかりカフェづいてしまった(笑)私、この土曜日のランチは、これもまた初めて利用したのだったが、エクセルシオールにて。

初めてのエクセルシオール

チキンと卵のサンドイッチに、飲み物は豆乳ラテ
スタバのような妙なハードル感は薄かったものの、しかし、最初に「テイクアウトで」というのを言いそびれた結果、気づけば「当然ながら店内でお召し上がりですよね」的な空気に呑みこまれ、うっ、テイクアウトし損ねた……。
しかしまあ、混雑した店内で人間観察にいそしむのもまた一興ではあったので、よしとする。
次回から、「テイクアウトで!」というのを早めに宣言せん、と誓うなり。

それはさておき、本日、この本を読んだ。



英検というものを受けたことがなく、TOEICでぎりぎり890点の人間が、いきなり1級を目指すのはかなり無謀、とは分かっている。
しかし、目指すのは自由。
努力するのも自由。
ともかく、この一冊に目を通してみて、改めて厳しさを感じたものの、同時に、きちんと手順を踏んで戦略的に努力すれば、かなわぬ夢でもないかもしれない、と思えてきた。
まずは語彙を増やし、英作文、スピーチといったアウトプットの研鑽が必要。
そして過去問も欠かせない。

やはり、英語で自分の考えを伝えたり、相手の話を理解したり、深い議論などができるようになりたい、という思いを強く持っているので、そのためにも、挑戦してみたい。
よし。
改めて、気合。

テーマ:語学の勉強 - ジャンル:学問・文化・芸術

初めてのスタバ(笑)

さて、長らくサボっていたが、久々に更新したい。
お休みしていた理由は、多忙もあるが、一つには、大人になってから初めてインフルエンザにかかって寝込んでいたこともある。

記事を更新していない間に読んだ小説、観ていたドラマ、映画、また、インフルで寝込みながらも読んだ本や漫画などなど、感想を書きそびれているものがけっこうたまってしまっている。
おいおい書いていきたいし、インフル自体の感想なども述べたい。

また、気づいてみれば、2018年に入って初の更新だったりもするので、要は本年の抱負なども書かないままズルズルと来ていたことになる。
そのへんの思うところなども、いろいろ書きたい。

しかしまずは、コチラから。

初めてのスタバ01

はい。
言わずと知れたスターバックススタバである。
……何を隠そう、実は「初めてのスタバ」の記念写真、なのである。

実はワタクシ、非常なる倹約家であり、そのワタクシにとってはスタバはなかなかのハードルなのである。
それでも、時々、「話の種に一度ぐらい体験してみようか」と、店頭にて商品を眺めたりメニューを眺めたりしてみたことは何度かあったが、なかなか「あと一歩」が踏み出せずにいた(笑)。

お値段が少々お高いということのほかに、「初めての人は注文の時に戸惑う」的な噂も、ハードルを高めていた要素の一つ。
そこで今回は、あらかじめネットで、どんな商品があるのか、いくらぐらいなのかといった基礎情報に加え、もろに「はじめてのスタバ」というキーワードで検索し、スタバ初心者向けのアドバイスがつづられたブログをチェックして臨んだ。

よし。
「トールサイズで」とか言えばよいのだな。
ふむ。

準備万端。
そして胸の高鳴りを抑えつつ、午後1時過ぎ、遅めの昼食をとるべく職場を出た。
最寄駅の駅ビル内にあるお店に到着。
いざ、注文の時を迎える。

店頭のケースに陳列されていた、お目当ての「アメリカンスコーン ストロベリーチーズケーキ」を指差し、「この、ストロベリーチーズケーキのを一つ。あと、ドリップコーヒーを、トールサイズで」と、難なく(?)注文することに成功(汗)。

そして、空いていた席を見つけ、スコーンを食す。
しかして、コーヒーの量が、思っていたよりも多く、かつ、意外と熱くてそんなに一気には飲めない。
そこで、コーヒーのみ職場に持ち帰ることを思いつく。

確か、スタバの店員さんは、いろいろなイレギュラーなお願いなどにも柔軟かつ親切に対応してくれると聞いたことがあったので、思い切って「この飲み残しを持ち帰りたいので、袋に入れてもらえますか?」と頼んでみる。
聞いていたとおりの素晴らしい対応で、こぼれないように飲み口にフタをしたり、カップを固定するようなものを用意してくれた上で、コレに入れてくれた。

初めてのスタバ02

全体的な感想として、うむ、とても心豊かな思いを味わえる体験だった。
コーヒーは、まずはスタンダードなものを頼んでみたわけだが、私としては、なかなか本格的でおいしい、と感じた。
ちゃんとした喫茶店で飲むものと比べて遜色ないレベルかと思う。
スコーンのほうは、想像していたほど感動的でもなかったが、今度は別の味のものも試してみたい(アールグレイオレンジやキャラメルトフィーなど)。
もちろんスコーン以外にも、サンドイッチ系のものなど、試してみたいものは幾つかある(「石窯フィローネ」なる、聞き慣れないものも存在するゆえ)。
飲み物については、有名な(笑)「キャラメルマキアート」に挑戦してみたいという野心を抱いている。

何事も、やってみるものである。
倹約も大事なのだが、時には、いわゆる「自分へのご褒美」があってもよい。
人々がすなるものを自らもしてみるのも経験である。
悪くない体験だった。

テーマ:こんな店に行ってきました - ジャンル:グルメ

映画「LION ライオン~ 25年目のただいま~」個人的感想

とても観たかった映画ライオン」を観た。



しかし、正直、期待はずれだった。

実話に基づくとはいえ、せっかくフィクションとして映画化したのだから、もっと想像力を膨らませていろいろなエピソードを重ねて面白く描くことができたのではないかと思う。

延々と苦悩するシーンばかりを、役者の表情だけでずっと見せられても、正直、まだるっこしいと感じてしまった。

延々と苦悩し続けたわりにラストはあっけなく、「25年目のただいま」という副題以上の膨らみは感じられなかった。

ふと、以前に見た映画ルーム」を想起した。



この映画は、やはり実話に基づいているが、見たかったもの、知りたかったことをすべて描いてくれている作品だった。

拉致監禁されていた時の生活はどのようになされていたのか、なぜ逃げられなかったのか、そしてなぜ脱出が可能となったか、脱出後の戸惑いや周囲との関わり、その後の人生の展開、などなど。

実話に基づきながらも、実際とは異なる脚色もあったかもしれない。

それがフィクションとして作品化するということであり、そこに真実がないとは言えない。

脚色・演出の手腕にすべてがかかっていたと思うが、「ライオン」に関しては、それが成功しているとは思えない。

これなら普通にドキュメンタリー作品として創ればよく、特にフィクションにする必要はなかったのではないか。

勝手な個人的感想ではあるが、期待して観ただけに残念な印象だった。

テーマ:映画感想 - ジャンル:映画

ドラマ「今からあなたを脅迫します」……この感覚は何かに似ている!!

この2017年10月期のドラマで注目しているものの一つに「今からあなたを脅迫します」がある。

最初は、よくあるクライムサスペンス的な内容かなと思って観始めたのだが、そして確かにその要素はなくはないのだが、じきに、むしろ「サスペンス的要素を含んだコメティ」であることが分かった。

しかも、この感じは前にどこかで味わったことがあるなと思い、記憶の糸を手繰り寄せたところが、出てきたのが「怪盗ルビイ」という答えだった。

といっても、小泉今日子主演の実写化作品ではなく、原作小説のほうだ。





クライムノノベルのようでありながら、気がつけばコメディに納まっている、という具合。

なおかつ、笑いのみに堕していないというか、一定の品格のようなものを保っているところが独特で、好もしく思えた。

その同じ感覚を、このドラマは呼び起こしてくれた。

軽妙洒脱。

滑稽でありながら同時に小粋でもある。

キャストも絶妙にマッチしているのだと思う。

今後の展開も楽しみだ。



テーマ:テレビドラマ - ジャンル:テレビ・ラジオ

リスニング力アップのためお風呂場にスピーカーを導入

前々から考えていたのだが、リスニング力アップのため、入浴中に英語音声を聴けるよう、防水仕様のBluetooth対応スピーカーを導入した。

外国製で、英語の取扱説明書しか付いていないものなのだが、まあ、充電ケーブルだの、電源スイッチや音量を調節するスイッチなど、だいたい見れば分かるので、何とかなっている。

(というか、TOEIC890点なら普通に英語の取説を読めばよいのかもしれないが、面倒くさいのであまり読んではいない。笑)

アウトドアが主な用途なのか、カーキ色のゴム製のカバーに覆われている。

お風呂場の棚の、それまでお風呂掃除用のスポンジが置いてあった場所に置き、iPhoneとペアリングさせて英語音声を再生。

使用し始めてまだ2日だが、今のところ快適である。

入浴しながらなので、そんなにすべての音声を聞き取ることは初めから想定していないし、実際、なかなか聞き取りにくいが、そのハンデが逆に聞き取り力アップに寄与する可能性も考慮しつつ、一言でも一文でも聞き取れればよし、という思いで試みている。

入浴中は耳が暇だな、という思いは以前から持っていたので、これで入浴時間を少しだけ有効活用できそうだ。

すごく疲れていてリスニングをサボりたい時は、音楽をかけてもよいだろう。

Amazonで、1800円で購入したが、耐久性に問題がなければ、悪くない買い物だったと思う。



テーマ:語学の勉強 - ジャンル:学問・文化・芸術

TOEICの結果を受けて

先日受験したTOEICの結果が返ってきた。

試験直前の3週間ほど、集中して勉強した結果、過去最高得点をマークするに至った。

かつ、予想していたよりもおよそ40点ほど高い点だった。

とはいえ、目標としていた900点には一歩及ばず、890点という結果だった。

しかし、半年ほど前に受けた時の、「まあ800点は行ったかな」と思っていたところが結果は790点だった、というお粗末さに比べたら、一気に100点アップした、という見方もできる。

少なくとも、次回、おそらくまた半年ほど先に受けることになると思うが、その時には目標点を超えられそうな手応えはあったと言える。

そしてこの際、「満点ホルダー」を目指すというのもアリだ。

890点を得た今、目標が900点ではチ少々ャレンジ感に乏しい。

満点となれば、またもう一段、難易度が急激に高まる。

それにしても、「前回、800点取れたつもりでいたのに790点だったことを考えると、今回、850点ぐらいかな、という感触だったということは、ふたを開ければ835点ぐらいだったりするのではないか」などと、日を追うにつれて次第に自信がなくなっていたところが890点だったので、「予想外に高得点だった」という、達成感のような感覚も強い。

と同時に、「あとたった10点で900点に届いたのか」と思うと、悔しさも湧いてくる。

いずれにしても、次こそは、と思えるよい結果だったと感じる。

ここで油断せず、TOEIC満点と共に、英検1級も目指そう。

真の国際人として、欧米人を相手に堂々と意見を発信できることを最終目標として掲げつつ。

テーマ:語学の勉強 - ジャンル:学問・文化・芸術

朝ドラ「わろてんか」への差し当たっての感想

さて、朝ドラわろてんか」を観ているが、直前の「ひよっこ」がかなり面白かったためもあってか、当初はなかなか馴染めなかった。

それで、現在、2週間分ぐらいの録画映像がたまってしまっている。

しかし、昨日、そのたまっていた分を消化すべく、ちょうど大阪に来てお姑さん(鈴木京香)から女中修業を言いつけられたあたりを観ていたのだが、そろそろ面白くなってきたのを感じた。

つまり、逆境の中にあって、自らの才覚や工夫、前向きな努力や明るさなどでうまく切り抜け、乗り越えていく姿は小気味よいものがある。

好きな人と駆け落ちしてきたところが、姑がほかのお嫁さん候補を連れてきたりして、何だか嫌な展開だなと思っていたが、いい感じに転んでいきそうな気配である。

主人公の女優さん(葵わかな)も、あまりよく知らない人だったが、笑顔がたいそう可愛らしく、ブレイク必至が見込まれる。

それと、当初から感じていたことだが、松たか子の歌う主題歌がとても心地よい。

彼女の歌声がもともと好きというのもあるが、毎回、たまっている分を早く消化したいにもかかわらず、主題歌の部分も早送りすることなく聞いてしまう。

ヒロインの相手役を演じている松坂桃李も、変に世慣れていない若旦那役がはまっていて、悪くない。

実家のお母さん(鈴木保奈美)も美しい。

今後も楽しみに観ていけそうである。

テーマ:NHK:朝の連ドラ - ジャンル:テレビ・ラジオ

「宝塚の恋人」

職場で、こんなお土産がふるまわれていた。

宝塚の恋人

白い恋人」ならぬ「面白い恋人」は分かるが、こうなってくると、何でも「恋人」を付ければよいというものでもないだろう、という突っ込みを入れたくもなってくる。

――まあ、これはこれで悪くはない。

テーマ:日記 - ジャンル:日記

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